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第四章 文 / [英]迈克尔·莫波格 更新时间:2012-2-23 15:33:49
 

他用一根长绳拴在笼头上,带我出了马厩。我跟着他

走,是因为佐依站在那儿回头看我。只要佐依和我在一起,

我就很高兴跟任何人去任何地方。我发现,艾伯特的父亲

一直低声说话,还像做贼似的四处张望着。

他一定知道我会跟着老马佐依,因为他把拴我的绳子

和佐依的马鞍绑了起来。他牵着我俩悄悄地走出院子,沿

着小路走,后来过了桥。一到了马路上,他就动作敏捷地

骑上佐依,我们小跑着上了小山,进了村子。一路上他没

有和我俩说话。这条路我很熟,因为以前我经常和艾伯特

来这里,我也喜欢来这儿,因为总能碰到其他马,还能见

到好多人。前段时间,在村里的邮局外面,我第一次见到

摩托车,摩托车开过去时我吓得全身僵硬,不过一直站得

稳稳的,记得艾伯特事后还大夸特夸我勇敢呢。这会儿,

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我们走近村子,发现绿地周围停着好几辆摩托车,还围了

一大群人和马,我从来没见过这场面。尽管当时很激动,

我仍然记得,当我们小跑着进村时,我心里有种不祥之感。

到处都是穿土黄色制服的人。艾伯特的父亲下了马,

带着我们经过教堂,朝绿地走去。这时,军乐队开始奏进

行曲,那声音惊天动地、震撼人心,低音鼓的声音响彻全村。

到处都是小孩子,有的扛着笤帚来回走着,还有的从窗户

探出头,手里摇着国旗。

绿地中央是旗杆,白色旗杆上悬挂着的英国国旗在太

阳的照射下显得很无力。我们走近旗杆时,一名军官挤出

人群向我们走来。他个头儿高大,穿马裤,系着山姆·布

朗式的皮带,腰间佩银白色剑,显得气宇轩昂。他与艾伯

特的父亲握了手。“尼科尔斯上尉,我说过我会来的。” 艾

伯特的父亲说,“我需要钱,这您能理解。要不是万不得已,

我不会卖掉这么好的马。”

“噢,老乡。”军官打量了我一下,点头表示欣赏,然

后答道,“昨晚咱们在乔治店里聊天的时候,我以为您夸大

其词呢。您当时说,‘这马是教区中最好的’,后来其他人

也都这么说。不过这匹马的确与众不同——我看得出来。”

他轻轻摸了摸我的脖子,抓抓我耳根。无论是他的手还是

语气,都很和善,我没有躲闪。“老乡,您说的没错,这

匹马到哪个兵团都会是最棒的战马,我们为拥有它感到自

豪——我倒不介意自己骑它呢。是的,我一点儿都不会介意。

要是它真的像它的外表那样优秀,它会非常适合我。长得

真帅,毫无疑问。”

“尼科尔斯上尉,您要付给我四十英镑,您昨天答应的,

对吗?”艾伯特的父亲用极其低的声音说,他似乎不想让

任何人听到,“少一分钱都不卖。人总得过日子。”

“我昨晚是答应了,老乡。”尼科尔斯上尉说着掰开我

的嘴,看了看我的牙,“这小马真不错,脖子健壮,肩膀平滑,

球节笔直。做过不少农活儿吧?您还没训练它打猎吧?”

“我儿子每天都骑着它出去。” 艾伯特的父亲答道,“据

我儿子说,它跑起来飞快,跳起来就像猎手一样。”

“好吧,”军官说,“只要它通过我们兽医的检查,肠胃

和腿脚没问题,您就能拿到咱们说定的四十英镑了。”

“军官先生,我不能等太长时间。” 艾伯特的父亲回头

瞥了一眼,“我得回去,我还有事。”

“您看,我们在村子里忙着征兵,也忙着购置东西。”

军官说,“不过,我们会尽快办好您的事情。说真的,这些

地方有好多志愿兵都不错,但没那么多好马。兽医不用检

查入伍的新兵,对吧。请您在这儿稍等一会儿,我马上就

回来。”

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尼科尔斯上尉牵着我走过酒吧对面的拱门,进了一个

大花园,那里有几个穿白大褂的男人,一个穿制服的人在

桌上记着什么。我仿佛听到老马佐依在后面喊我,于是就

朝她叫了一声,让她放心。我此刻并不害怕,周围发生的

事情太有趣了。我们离开的时候,军官很和善地和我说话,

所以我几乎是很迫切地就跟他走了。兽医个子矮小,长着

浓密的黑胡子,忙忙碌碌的。他按遍了我整个身体,抬起

我的每只脚仔细检查——我不喜欢这样——接着细致地看

了看眼睛和嘴巴,还闻了闻我的口气,然后让我绕着花园

跑了一圈。最后他宣布说,我是最理想的良种马。他原话

是这么说的:“非常健康。干什么都行,进骑兵队或炮兵队

都行。”“没任何问题,牙口和马蹄都很不错。买下它,军官。”

兽医说,“这马很棒。”

我被带回到艾伯特的父亲身边。他从尼科尔斯上尉那

里接过钞票,迅速装进裤兜。“您会照顾它吧,军官先生?”

他问道,“您保证它不会有事?您知道,我儿子特别喜欢它。”

他伸出手,刮了刮我的鼻子。他眼里噙着泪水。那一刻,

我简直喜欢上他了。“乖孩子,你不会有事的。” 他悄悄对

我说,“你和艾伯特都不会理解我为什么这样做,可我只有

把你卖了才能抵押贷款,要不就保不住农场。我以前对你

不好——我对大家都不好。这个我知道,我很抱歉。”说着,

他牵着佐依从我身边走开。他低着头,突然间,他整个人

缩小了很多。

这时,我才完全意识到自己被抛弃了,我开始嘶鸣,

痛苦而焦虑地高声叫喊,那声音传遍了整个村子,就连平

日温顺安静的老马佐依都停下脚步,不论艾伯特的父亲怎

么赶她,她都不动。她转身甩了甩头,也叫了一声,表示

再见。可她的叫声越来越微弱,最终她被拽走了,我看不

到她了。好心人想抓住我,安慰我,但都无济于事。

我都快绝望了。这时我看到我的艾伯特穿过人群朝我

跑来,脸跑得红彤彤的。此时乐队已停止演奏,全村人都

看着他朝我走来,用双臂搂住我的脖子。

尼科尔斯上尉抓着我。“他把它卖了,对吗?”艾伯特

抬头看着尼科尔斯上尉,悄声问道,“乔伊是我的马。不管

谁买了它,它都是我的,而且永远属于我。我没法不让我

爸把它卖掉,可要是乔伊跟你们走,那我也去。我想参军,

和它待在一起。”

军官摘下高帽,用手背擦了擦汗,说:“小伙子,你有

军人的气质。”他满头黑色卷发,看上去很和善、真诚,“你

有军人气质,但是年龄不够。你太年轻了,你是知道的。

我们要的士兵至少要满十七岁。过一两年你再来,那时我

们再看行不行。”

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“我看着像十七岁的。” 艾伯特近乎乞求地说,“我比大

多数十七岁的孩子都高呢。”但是说这些话时,他自己也明

白说了也没用,“先生,您不会要我的,对吗?难道都不能

让我去马厩干活儿吗?我什么都愿意做,什么都行。”

尼科尔斯上尉问道:“小伙子,你叫什么名字?”

“纳拉科特,先生。我叫艾伯特·纳拉科特。”

“唉,纳拉科特先生,真抱歉我没法帮你。” 军官摇了

摇头,重新戴上帽子,“年轻人,真抱歉。我们有规定。不

过,你不用担心你的乔伊。我会好好照顾它,一直照顾到

你能加入我们的队伍。这马你训练得很好。你真要为它感

到自豪——这马太优秀了,非常出色。不过你父亲需要钱

来保住农场,没有钱就没法经营农场。这个你必须理解。

我欣赏你的气质,等你够年龄的时候,可以加入自耕农组织。

我们需要像你这样的年轻人。而且恐怕这场战争会持续很

长时间,要比大家想象的时间长。到时候你就说出我的名字,

尼科尔斯上尉。你能加入我们的队伍,我会很自豪的。”

“那就没有别的办法了?” 艾伯特问道,“我什么都做

不了?”

“是啊。”尼科尔斯上尉回答说,“你的马现在归部队了,

你现在年龄太小,没法参军。别担心——我们会照顾好它的。

我会亲自照顾它,一言为定。”

艾伯特像平时一样轻轻揉了揉我的鼻子,还抚摸了我

的耳朵。他竭力想微笑一下,可实在笑不出。“我会找到你的,

你这个老呆瓜。” 他低声说,“乔伊,无论你在哪儿,我都

会找到你。先生,请您好好照顾它,一直到我找到它为止。

全世界都找不到像它这样优秀的马——您会同意我的话的。

一言为定?”

“一言为定。”尼科尔斯上尉答道,“我会竭尽全力。”

接着,艾伯特转身穿过人群走了,我盯着他离去的背影,

一直到看不见为止。

 
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