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第三章 文 / [英]迈克尔·莫波格 更新时间:2012-2-23 15:33:26
 

我在农场的最后一个夏天,艾伯特逐渐开始骑着我去

放羊,这一切都是慢慢发生的,我几乎都没怎么留意。老

马佐依会跟在后面,我会时不时停下来,回头看看她是否

还跟着我们。我甚至都不记得他是什么时候第一次把马鞍

放在我背上的,不过这事肯定有过,因为到那年夏天宣战时,

艾伯特每天早晚干完活儿后都会骑着我出去放羊。我渐渐

熟悉了教区的每个巷子、每棵树叶婆娑的橡树、每扇咣咣

作响的大门。我们会在水花飞溅中穿过因诺森特矮林下的

河流,还以电闪雷鸣般的速度飞奔到远处的弗尔尼山的山

坡上。艾伯特骑我时没有必要给我上缰绳,也不需要扯着

我嘴巴里的嚼子,他只要用膝盖轻轻一夹,用脚后跟碰一碰,

我就知道他想让我做什么。我觉得,他甚至都不需要做这些,

就可以骑着我到处走,因为我们太了解彼此了。他不和我

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说话的时候,就一直吹口哨或者唱歌,这让我很安心。

一开始,战争几乎没有影响到农场的生活。因为要割

更多稻草,垛起来,以备冬天用,我和佐依每天很早就被

带到田里干活儿。现在,艾伯特基本接手了农场上所有需

要马干的活儿,他父亲则负责看管猪和阉牛、查看羊群、

修篱笆、在农场附近挖渠。所以一天下来,我们见到他的

时间超不过几分钟,这让我们感到如释重负。不过,尽管

农场里一切正常有序,气氛还是日益紧张,我开始有种强

烈的不祥之感。院子里,经常会有人长时间地激烈争吵,

有时是艾伯特的父母,更多的时候是艾伯特和他的母亲,

这真是太怪异了。

一天早晨,他母亲站在马厩外,生气地对艾伯特说:

“艾伯特,你不能怪他。你要知道,他做这一切都是为了

你。十年前,登顿大人主动把农场卖给你爸爸,你爸爸拿

出所有财产作抵押,为的就是等你长大后能有自己的农场。

是抵押金让他犯难,害得他借酒浇愁。就算他偶尔言行失

当,你也犯不上总唠叨他。他是不如从前那么好了,不像

从前那样卖力地干活儿。不过你知道,他都五十多岁了——

孩子们从来觉不出自己的父亲是年轻还是年老。还有打仗

这事儿。艾伯特,打仗这事儿也让他很闹心。他担心粮食

价格会跌,而且我觉得,他心底里最想做的就是去法国打

仗——可他年纪又太大。艾伯特,你得试着理解他。他值

得你去理解。”

“可是妈妈,您就不喝酒。”艾伯特言辞激烈地回应道,

“您也和他一样有烦恼,再说了,就算您真的喝酒,您也不

会像他那么数落我。我把自己能干的活儿都干完了,而且

还多干了好多,可他总是埋怨我这没做那没做的。我每次

晚上带乔伊出去,他都会数落我。他甚至都不想让我参加

一个星期一次的敲钟。妈妈,他简直不可理喻。”

“艾伯特,我知道。”他母亲用双手握住他的手,更加

温和地说,“可你得尽量看到他的优点。他是个好人——真

的是这样。你也记得他是个好人,对吗?”

“对,妈妈, 我记得他是个好人。” 艾伯特承认说,“要

是他不老挑乔伊的毛病就好了。乔伊现在开始干活儿养活

自己了,它也得有时间放松一下,我也是。”

“当然应该这样,宝贝儿。”他母亲挽着他的胳膊朝屋

里走去,边走边说,“可你知道他是怎么想乔伊的,不是吗?

他是一气之下才买回乔伊的,之后他就后悔了。他说,我

们需要的是能干农活儿的马,你那匹马花销太大。他头疼

的就是这个。农夫和马,他想的总是这些问题。我父亲也

是这样。要是你对他好一些,也许他会改变想法——我知

道他会的。”

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不过,这些天,艾伯特和他父亲几乎不怎么说话了,

艾伯特的母亲替他俩传话,像个谈判专家似的。开战几个

星期后的一个星期三的早晨,艾伯特的母亲又在院子里给

他俩调解。艾伯特的父亲还和从前一样,星期二晚上在市

场上喝醉了才回家。他说他忘了把借来的种猪还回去,那

种猪是用来给母猪配种的。他让艾伯特去还种猪,可艾伯

特坚决不去,两人激烈地争吵起来。艾伯特的父亲说他“有

其他事做”,而艾伯特则说,他得打扫马厩。

“宝贝儿,把种猪送回弗斯登也就半个小时。”艾伯特

的母亲很快说,她试着缓和一下气氛。

“那好吧。”艾伯特同意了,他母亲一干涉,他总会让

步,因为他不愿意惹母亲不高兴,“妈妈,我是为了您才去

的。不过,可有个条件,今天晚上我要带乔伊出去。我想

让它今年冬天打猎,得把它的身体练棒些。”艾伯特的父亲

一言不发,双唇紧闭,直盯着我看。艾伯特转过身,轻轻

拍着我的鼻子,从木棚边的引火棒堆里抽出一个木棍,朝

猪圈走去。几分钟后,我看见他赶着那头黑白相间的大种猪,

沿着农场前那条路朝小道走去。我在后面叫了一声,可他

没回头。

现在,艾伯特的父亲来马厩一般都是牵老马佐依。这

些天他都不理我。他总是在院子里把马鞍往佐依背上一扔,

然后骑着马到农舍前面的小山上查看羊群。所以,那天早

晨他来马厩把佐依牵出去时,我没觉得有什么不一样。可

他后来回到马厩后,开始和我套近乎,还拿出一桶闻上去

很香甜的燕麦。我立刻警觉起来。可是,燕麦和我的好奇

心削弱了我的判断力,我还没来得及躲,就被他用笼头套

起来了。他勒紧笼头,语气却一反常态地温和。他慢慢地

伸出手,轻轻抚摸我的脖子。“你不会有事的,孩子。”他

轻声说,“你不会有事的。他们会照顾你,他们保证过会照

顾你。我需要钱,乔伊,我真的缺钱。”

 
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